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Industria de aceite de palma: una de las mayores responsables de deforestación masiva del planeta

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Foto: Especial
Por: Tierra Baldía

Internacional.- La industria del aceite de palma es una de las mayores responsables de la deforestación masiva a nivel mundial, los daños ambientales y sociales son una característica de este sector. En la actualidad encontramos aceite de palma en diversos productos como chocolates, cosméticos y se ha comenzado a fabricar combustible. Sin embargo, estudios recientes muestran resultados en donde se evidencian las malas prácticas laborales, ambientales y de transparencia en la mayoría de las empresas de aceite de palma en la región de América Latina.


Es justo aquí, en América Latina, donde la industria del aceite de palma se encuentra en expansión y en algunos países el consumo es solo interno. Sin embargo, la poca regulación ambiental, los atropellos contra los defensores de la tierra, la relación entre los gobiernos y los productores, y el alarmante deterioro ambiental de los bosques, nos exhorta a hacer un llamado a las empresas y gobiernos para que se implementen medidas justas para la producción del aceite de palma.


El 90 por ciento (24 de 26) de empresas de aceite de palma que fueron evaluadas por el reporte en América Latina, reprobaron al ser calificadas en torno a estándares internacionales laborales y ambientales.


13 de 26 empresas cuentan con declaraciones de sustentabilidad; sin embargo, muchas de estas empresas carecen de componentes críticos que les permitan tener políticas empresariales de sustentabilidad viables.


Un tercio de las empresas evaluadas tienen acusaciones creíbles y/o evidencia pública significativa sobre conflictos sociales, abusos laborales o destrucción ambiental desde 2013.


Como medida de contención ante las numerosas demandas de la sociedad, los empresarios en 2004 crearon la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO, por sus siglas en inglés), organismo que ha sido insuficiente.


En 2017 las empresas de Aceite de Palma de Colombia firmaron un acuerdo de deforestación cero; sin embargo, las empresas deben establecer compromisos internos para proteger los derechos humanos, laborales y el medio ambiente que sirvan de respaldo a este compromiso externo.


El ambiente laboral y las condiciones que brinda la región no son óptimas para la industria.


La región de América Latina debe enfocarse en optimizar los estándares de la industria de palma para adaptarse a las regulaciones internacionales.


La boleta de calificaciones demuestra claramente que el sector de aceite de palma está muy rezagado en torno a regulaciones internacionales. También nos muestra que si las políticas corporativas y las políticas públicas no son rápidamente cambiadas en América Latina, la región se enfrentará a la misma devastación que la industria del aceite de palma provocó en los bosques del Sureste de Asia.


La boleta de calificaciones indica claramente que las compañías en América Latina no cumplen las regulaciones internacionales. El crecimiento del sector representa un riesgo para el medio ambiente, los defensores ambientalistas y las comunidades locales.


Forest Heroes usó la misma metodología para comparar a 26 compañías - una muestra representativa de países productores de aceite de palma en América Latina - para evaluar sus políticas y desempeño en las áreas de sustentabilidad ambiental, derechos laborales y derechos comunitarios. Los resultados son alarmantes ya que muestran que, en general, las compañías de aceite de palma en América Latina están reprobadas.


Compañías y gobiernos deben actuar decisivamente para asegurar que la industria del aceite de palma proteja a los bosques tanto como a los derechos de los trabajadores y las comunidades locales. (TB)


*Información de El Árbol América Latina


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